Bahía Blanca (Buenos Aires)

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Bahía Blanca es una ciudad de 300.000 habitantes y es el centro económico e industrial del sur de la Provincia de Buenos Aires. Como no posee grandes atractivos y seguramente todos la transitarán para cruzarla y seguir viaje hacia el sur, luego de una pequeña reseña, pasaremos a lo más importante, que es cómo salir de Bahía y seguir viaje hacia el sur.

Historia

Bahía Blanca fue fundada en el año 1828 por el Coronel Estomba como parte de los preaparativos para la Campaña al "Desierto" que preparaba en ese momento el Gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas. Junto a la actual plaza Rivadavia, y en cuatro manzanas, una de las cuales es la del actual Banco de la Nación Argentina, se encontraba la Fortaleza Protectora Argentina. Fue durante muchos años límite con el indio y, también, una isla aislada entre Azul y Carmen de Patagones.

Según refiere el Perito Moreno, de unos de sus viajes al sur, en 1873, cruzar desde Azul a Bahía Blanca era considerado como peligro de muerte. Era común, al realizar la travesía, encontrar los cuerpos de otros viajeros o milicos menos afortunados, que habían dado con las lanzas de los indios. Moreno entró esa vez por la atual calle Chiclana, una hora después, entró un malón.

Desde Bahía Blanca también partieron las tropas de Roca que, en la mal llamada Campaña al Desierto, exterminaron a la población indígena que ocupaba la porción más austral del país.

Actualmente Bahía Blanca vive en torno a tres ejes: la actividad industrial del polo petroquímico, en el pueblo de Ingeniero White, el puerto de Ingeniero White, que es un importante centro exportador de cereal, y la actividad agropecuaria del sur de la Provincia de Buenos Aires. Aunque de no tan notable importancia económica, tienen mucha presencia sobre la ciudad el Quinto Cuerpo de Ejército, sita en la misma ciudad, la Base Aeronaval Comandante Espora, también dentro del partido, y la Base Naval Puerto Belgrano, en la vecina ciudad de Punta Alta.

La de Bahía Blanca es una ciudad de corte netamente conservador, con unas pocas muestras de cultura under o progre.

Como ciudad no posee ningún atractivo turístico de importancia. Sin embargo, si tenemos la suficiente curiosidad por conocerla (todos los cachitos de nuestro país hacen al país y siempre vale la pena conocerlos), la siguiente es una lista de los lugares de interés.

- Plaza Rivadavia: es el centro económico y geográfico de la ciudad. Posee una fuente de mármol de Carrara, regalo a su primer centenario y una espléndida estatua a... Rivadavia, lo cual es toda una expresión para esta ciudad. Alrededor de la plaza se pueden ver: La Catedral, eL Banco de la Nación Argentina (lugar donde se encontró la Fortaleza Protectora Argentina), la Municipalidad y la Aduana. También se puede apreciar el exquisito -EX-edificio del muy conservador diario La Nueva Provincia, hoy sede del Colegio de Abogados de la ciudad, que ofrece su lugar para hacer eventos de lo más progres.

- Teatro Municipal. Subiendo por Alsina vamos a pasar por la mitad de los pubs de la ciudad y en trs cuadras, en Alem y Alsina, vamos a estar en el Teatro. De estilo Clásico, es uno de los rincones mejores conservados de la ciudad. En su subsuelo, con entrada modesta por su lateral derecho, funciona el Museo Municipal de Historia y Ciencias Naturales. Rincón donde se pueden apreciar muestras de lo más variopintas, desde muestras de historia donde no quisieron que se viera que el Coronel Estomba era un borracho (como hombre de carne y hueso que era, y no de mármol mirando al infinito) hasta una muestra de objetos en estilo culto a Evita y Perón.

  • Instituo de Oceanografía: subiendo una cuadra por Alem.
  • Casa de la Cultura: a tres cuadras por Alem, depende de la Universidad Nacional del Sur.
  • Universidad Nacional del Sur, siguiendo por Alem.
  • Parque Mayo, luego de la universidad. Posee lago artificial, con sus correspondientes patos, verde en no abundancia y un arroyo que ayuda a darle una salida visual. Recomendamos no sumergir nuestros sanos cuerpos en sus aguas, si deseamos mantenerlos sanos. Del otro lado del arroyo se pueden apreciar la mitad de los boliches de la ciudad. Si volvemos por el Parque, vamos a encontrar el Paseo de las Esculturas. Este paseo está hecho de esculturas metálicas hechas con basura reciclada, im-per-di-ble...
  • Museo de Arte Contemporáneo / Museo de Bellas Artes, volviendo por el paseo, al llegar a calle Sarmiento, podemos doblar a la izquierda e ir al shopping, salida preferida de muchos bahienses... o podemos doblar a la derecha y luego de pasar Alem encontramos estos dos museos, en los que se pueden encontrar diferentes muestras itinerantes.
  • Si tenemos la suerte de pasar un fin de semana, hay un par de teatros independientes donde se puede averiguar qué dan: Teatro Poquelín, en Sarmiento y Zelarrayán, Teatro El Tablado, en Chiclana y España, también la Alianza Francesa, en Fitz Roy entre Chiclana y Brown, ofrece actividades de interés, entre ellas, ciclos de cine, algunos de ellos de entrada gratuita.
  • Parque Independencia. Queda del centro al noreste de la ciudad, uno de los lados pobres de Bahía. Es un espacio verde importante y posee un pequeño zoológico gratuito, con diversos bichos de miradas tristes, producto del poco cuidado que parecen tener, igual que el parque mismo.

Si aún queremos meternos más, podemos darnos una vuelta por el pueblo de Ingeniero White, casi colindante con la ciudad y dentro del mismo partido. Se caracteriza por sus casas de madera de colores. Si bien es un pueblo chato, es interesante cómo el puerto lo influencia de una manera determinante (puertas rojas, extranjeros en cantidad). Posee dos museos que, sin ninguna duda, son un lujo y una envidia para ciudades mucho más grandes: el Museo del Puerto y el Museo Ferroviario FerroWhite. Ambos poseen colecciones interesantes y presentan la historia del país y del puerto de White de una forma mordazmente interesante, llevando al visitante a reflexionar sobre nuestro pasado antiguo y reciente.

Si ya nos enamoramos de Bahía Blanca y queremos conocer también los alrededores, recomendamos la siguiente vuelta, que puede llevar unos días: Salir por la RN 33 hacia Tornquist, allí podemos pasar por su centro y apreciar su muy cuidada, grande y muy hermosa plaza del centro (con patos y todo). Luego, tomamos la ruta RP 76 hacia Villa Ventana, de singular belleza, por sus frondosas arboledas, sus calles rodeadas de verde y su muy cuidado estilo arquitectónico, del tipo pueblo alpino. Antes de Villa está el Parque Provincial Tornquist, donde se puede ascender hasta la mismísima ventana. Si seguimos por la RP 76 llegamos a Sierra de la Ventana, pueblo turístico preferido de los bahienses. Finalmente podemos bajar por la RP 72 y, dejando atrás a Saldungaray y su salamónica entrada de cementerio, terminar el recorrido en Monte Hermoso o Pehuen-Có. De éstos recomendamos el segundo, puesto que para pueblo de playa no se precisa el despliegue de precios que tiene actualmente Monte Hermoso (es la playa de los bahienses). Pehuen-Có es un pueblo playero bien arbolado, bonito, pequeño, agradable.

Saliendo de Bahía Blanca

Bien, una vez que hayamos hecho todo esto, podemos abandonar la ciudad de Bahía Blanca.

De Bahía Blanca se dicen dos versiones diferentes: que es una ciudad muy difícil para salir o que es normal. La experiencia de quien escribe es la segunda. Quizás el juego sea seguirle el aire conservador a la ciudad, pararse bien, acomodar las mochilas, peinarse con gomina y raya al medio, no mostrarle al conductor todo el polvo que venimos trayendo del viaje y que inevitablemente ensuciará su auto tan preciado (ver sección "Haciendo Dedo" en la página de inicio).

Hacia el sur y oeste, hacia Patagonia

El lugar tradicional y probado son los paradores "El Cholo" y "Rodovía", que se encuentran en la intersección de la RN 3 y la circunvalación de la ciudad (Av. Sesquicentenario), en la esquina este-sudeste del trazado urbano. La cantidad de camiones que hay allí es considerable, y todo el tráfico hacia el sur pasa por ese lugar. La desventaja es que aún no se hace patente la sensación de estar en medio del campo, lo cual puede desfavorecernos para el levante. Si nos ofrecen llevarnos hasta el "puesto sanitario" o a hasta el "control de la fruta", aceptemos. Es el puesto zoofitosanitario del SENASA (25 km desde BB) que verifica la no entrada de frutas, verduras y carnes no autorizadas a la Patagonia (libre de la mosca nosequé). Allí se detienen TODOS los vehículos que van hacia el sur, además, está verdaderamente en el medio de la nada, lo cual lo hace más favorable aún para el dedo. Para llegar a El Cholo debemos tomar el colectivo 519, que pasa por el centro y se dirige a el Pueblo de General Cerri, a un lado de la RN 3 sur. Otra alternativa es pasar El Cholo con el colectivo y bajarnos en la rotonda de General Cerri. Allí el efecto campo se debe hacer sentir; sin embargo, debe decirse que no es una alternativa fehacientemente comprobada. Tener en cuenta que los camiones que van hacia el sur, Puerto Madryn, Comodoro Rivadavia,etc... son Cruz del Sur, Expocar y Oro negro....desde el Cholo no se tarda mucho en encontrar un camionero dispuesto a llevaros, no tendran que esperar mas de media hora. Entrando a la Patagonia:

Luego del Puesto la ruta se divide en dos: la RN 3 hacia el sur y la RN 22 hacia el oeste. Si miramos los mapas comprendermos lo siguientes hechos: quienes van a El Bolsón, Bariloche, etc, sí o sí deben tomar la RN 22. Esta ruta es buena, hay buen levante todo el día en cualquier época del año. Quienes vayan al extremo sur de la Ptagonia deben tomar por RN 22 hasta Río Colorado y luego RP 251 hasta San Antonio Oeste. Los camioneros toman este camino, y NO el que va por Viedma. Si queremos podemos pasar por Viedma-Carmen de Patagones (esta última muy interesante), pero es un camino menos transitado que el anterior.

Hacia el Norte

Desde Bahía se puede salir hacia el norte por la RN 33, que termina en Rosario, o por la RN 35, que termina en Río Cuarto.

RN 33: el lugar es la rotonda de la Circunvalación y la RN 33, en la esquina noroeste de la ciudad. Para llegar allí hay que tomar el 500, que pasa por el centro y nos deja en la Circunvalación, 12 cuadras al sur de la rotonda.

RN 35: el lugar es la rotonda de la Circunvalación y la RN 35, en el borde oeste de la ciudad, aproximadamente un kilómetro al norte de El Cholo (El Cholo no es salida hacia la 35). Para llegar hay que tomar el 519 A, preguntando si es el ramal a la RN 35. Otros ramales de la misma línea nos dejarán a 20 cuadras, aprox.

Hacia el norte/este

Hacia Azul y Buenos Aires puede salirse por dos rutas, la RP 51, más corta hacia Buenos Aires y que pasa por Olavarría, o la RN 3, apenas más larga hasta Buenos Aires, pero más transitada. Debe decirse que los camioneros que van a Azul o más al norte suelen tomar la RP 51, por ser un poco más corta y no poseer peajes.

RP 51: el lugar es el cruce de la RP51 con la Circunvalación. Se llega con el colectivo 511 A, que pasa por el centro y nos deja a 4 cuadras del cruce.

RN 3: hay dos lugares posibles: uno es apenas saliendo de la ciudad, no recomendado. El barrio aledaño a esa parada es un vecindario difícil, y no sólo será difícil que un conductor pare su auto, sino que también podemos llegar a correr algún peligro nosotros mismos. NO se arriesguen a quedar allí varados de noche. La otra posibilidad es seguir viaje con el colectivo 319, que es el que nos dejaría en la posibilidad anterior. El 319 es el colectivo que conecta a Bahía Blanca con la vecina Punta Alta, cabecera el partido de Coronel Rosales. Así que nos podemos bajar en el puente donde de la RN 3 sale la ruta provincial que termina en Punta Alta, allí sí estaremos lo suficientemente alejados de la ciudad para que no haya tanto temor del conductor para el levante.

Si nos dejan en, o hemos llegado a la terminal en ómnibus, sepan que el único colectivo de los arriba descriptos que pasa por ese lugar es el 319, que, además de ir a Punta Alta, nos puede dejar en el centro, junto a otras dos líneas que tiene parada sobre calle Brown.

Para viajar en colectivo hay actualmente (2008) dos modalidades de pago: en algunas líneas se usa la tarjeta magnética Tarjebus, que se vende en los kioscos que tienen el cartel de Tarjebus; mientras que otras líneas (las de los colectivos rojos de la empresa Plaza) se debe abonar con monedas. Se recomienda preguntar por el costo del boleto hasta nuestro destino.